Professor David Wexler writes….

The International Framework for Court Excellence was launched in 2008 by an international consortium from Europe, Asia, Australia, and the United States. Its 2nd Edition was released in 2013. The Framework is “a quality management system designed to help courts improve their performance. It represents an all-encompassing approach to achieving court excellence, rather than a more limited focus on particular aspects of court governance, management, or operations”.

At the time of its 2nd edition, I knew nothing about the Framework. In fact, it is likely that only two real TJ experts DID know about the Framework. That is because the Framework was of particular interest to Australia and to its courts, and Elizabeth Richardson was a lawyer working in the Australasian Institute of Judicial Administration (part of the team spearheading work relating to the Framework), and Pauline Spencer was a judicial officer in Victoria, where the Framework had been utilized.

As luck would have it, both Elizabeth and Pauline were immersed in TJ, Elizabeth in a doctoral dissertation relating to problem-solving courts, and Pauline as a leading TJ figure and board member of the International Society for TJ. Elizabeth and Pauline saw an inescapable similarity between the Framework and TJ, and they suggested joining forces with me to write an article explaining the two areas and proposing that the Framework explicitly add TJ — “wellbeing” — to its next edition–the 3rd edition. To our delight, the 3rd edition, released in 2020, did just that.

The 3rd edition of the Framework introduced the TJ and problem-solving connection: “we explore the use of therapeutic problem-solving approaches in suitable cases.”

The 3rd edition put some additional meat on the bones in this manner:

“In some instances, courts may consider the use of therapeutic or problem-solving approaches, which seek to address the underlying issues instead of only focusing on the legal problem. Problem-solving approaches have been used in specialized problem-solving courts, such as drug courts, domestic violence courts, and mental health courts in the United States, Australia, and other countries. Some features of a problem-solving approach include a focus on target groups, and the use of treatment and social services. In a problem-solving approach, multiple agencies work together with the courts in the treatment and/or supervision of the offender/litigant. There may also be judicial monitoring of the offender/litigant, who returns to court with regular reviews with a judge to track their progress.

Therapeutic jurisprudence is an area of study that focuses on the impact that the law has on emotional and psychological well-being. A therapeutic jurisprudence approach considers the well-being of litigants by improving the procedural fairness of the court experience such as facilitating access to treatment and services where appropriate.”

That is, however, the extent to which the TJ/Framework connection was currently explained. If interested readers wished a richer context, our earlier article provided much information, sources, and resources.

The Framework itself is in many languages, including Spanish, where TJ has taken hold — to such an extent that there is a vibrant Iberoamerican TJ Association (AITJ) with chapters in Spain and throughout Latin America. But our explanatory article was NOT in Spanish—until NOW.

Thanks to the TJ Center of the University of Puerto Rico Law School, there is now a Spanish translation of our article, accessible here: http://ssrn.com/abstract=4233656

Moreover, immediately below we provide a complete translation, in Spanish, of the above remarks on the origin and developments of the TJ/Framework connection:

El Marco Internacional para la Excelencia de las Cortes y TJ, un blog bilingüe.

El Marco Internacional para la Excelencia de las Cortes (www.courtexcellence.com) fue lanzado en el 1007 por un consorcio internacional entre Europa, Asia, Australia y los Estados Unidos. Su segunda edición fue lanzada en el 2013. El Marco es “un sistema administrativo de calidad diseñado para ayudar a las cortes a mejorar su desempeño. Representa un acercamiento abarcador para lograr la excelencia d las cortes, en lugar de un enfoque limitado a aspectos particulares de la gobernanza de las cortes, su administración u operaciones.”

Para el lanzamiento de la segunda edición, yo no conocía nada sobre El Marco. De hecho, es muy probable que solo dos tipos reales de TJ si conocían sobre El Marco. Eso porque El Marco era de particular interés para Australia y sus cortes, y Elizabeth Richardson era una abogada trabajando en el Instituto Australiano de Administración Judicial (parte del equipo que encabeza proyectos relacionados a El Marco), y Pauline Spencer era un juez magistrado en Victoria, donde la atención a El Marco era negocio como de costumbre.

Como la suerte lo tendría, Elizabeth y Paulines estaban inmersas en TJ, Elizabeth en su disertación doctoral relacionada a cortes dirigidas a la resolución de problemas y Pauline como una figura líder de TJ y como miembro de la junta de la Sociedad Internacional para TJ (intltj.com). Elizabeth y Pauline veían una semejanza inescapable entre El Marco y TJ, y sugirieron unir fuerzas conmigo para escribir un artículo que explicara las dos áreas y propusiera que El Marco explícitamente añadiera el bienestar de TJ en su próxima edición — la tercera edición. Para nuestro encanto, la tercera edición, lanzada en el 2020, hizo exactamente eso.

La tercera edición introdujo la conexión entre TJ y la resolución de problemas: “nosotros exploramos el uso de un acercamiento terapéutico a la resolución de problemas en casos apropiados.”

La tercera edición añade más carne en los huesos de esta manera:

“En ciertas instancias, las cortes pueden considerar el acercamiento terapéutico o resolución de problemas, que busca manejar los problemas subyacentes en vez de solo enfocarse en el problema legal. Acercamientos de resolución de problemas ha sido utilizado en cortes especializadas en la resolución de problemas, como lo son las cortes de drogas, las cortes de violencia doméstica y las cortes de salud mental en los Estados Unidos, Australia y otros países. Algunas de las características de un acercamiento de resolución de problemas son un enfoque de grupos destinarios y el uso de tratamiento y servicios sociales. En un acercamiento de resolución de problemas múltiples agencias trabajan juntas junto a las cortes en el tratamiento y/o supervisión del ofensor/litigante. También puede haber monitoreo judicial del ofensor/litigante, quien regresa a la corte con reseñas regulares y un juez que rastree su progreso. La justicia terapéutica es un área de estudio que se enfoca en el impacto que la ley tiene en el bienestar emocional y psicológico. Un acercamiento de justicia terapéutica considera el bienestar de los litigantes al mejorar la justicia procesal de la experiencia en la corte como es facilitar el acceso a tratamiento y servicios que sean apropiados”

Sin embargo, ese es el alcance de la explicación actual de la conexión de TJ y El Marco. Los lectores interesados en un contexto más abundante, nuestro artículo anterior provee mucha información, referencias y recursos.

El Marco, así mismo, existe en muchos lenguajes, incluyendo español, donde TJ ha tomado control — a tal medida que existe la vibrante Asociación Iberoamericana de TJ (AITJ) con capítulos en España y alrededor de América Latina. Pero nuestro articulo explicativo no estaba en español — hasta AHORA.

Gracias al Centro TJ de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, ahora existe la traducción al español de nuestro artículo. Accédela aquí: http://ssrn.com/abstract=4233656

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